HomeVedettesAméliorer la qualité de l’emploi au Sri Lanka : les exportations peuvent-elles être la Panacée ?

Améliorer la qualité de l’emploi au Sri Lanka : les exportations peuvent-elles être la Panacée ?

Le marché du travail du Sri Lanka a été criblé d’une grande informalité persistante, d’une faible participation constante à la population active féminine et d’une faible qualité des emplois disponibles. L’accroissement des exportations peut être une solution à ces problèmes insolubles, selon les conclusions du rapport Exports to Jobs – Boosting the Gains from Trade in South Asia, une étude conjointe de la Banque mondiale (BM) et de l’Organisation internationale du Travail (OIT). L’étude, à partir de données de l’Inde, du Sri Lanka et du Bangladesh, montre que la stimulation des exportations améliore les marchés du travail intérieurs en créant des emplois, en augmentant les salaires et en réduisant l’informalité.

L’impact du commerce sur l’emploi montre que le marché du travail sri-lankais, en particulier les jeunes femmes, a bénéficié de la croissance des exportations de l’économie. Les initiatives prises par les gouvernements successifs pour promouvoir le commerce depuis la fin des années 1970 ont entraîné une augmentation du ratio exportations de biens et de services par rapport au PIB du Sri Lanka, principalement entre 1990 et 2000. Le ratio a atteint son plus haut niveau en 2000 (39 pour cent du PIB), mais il est depuis tombé à 22 pour cent en 2017 (voir graphique). Cette baisse s’explique en raison de nombreuses raisons, notamment la perte de compétitivité intérieure, la surévaluation de la monnaie, ainsi que des facteurs externes tels que l’élimination progressive de l’Accord multifibres (AMF) en 2005, la fin du régime SPG-plus en 2010, et le crise financière. Depuis 2010, les exportations de biens et de services ont recommencé à se redresser, mais leur contribution au PIB reste faible par rapport à ses résultats antérieurs.

L’effet des exportations sur le marché du travail

L’amélioration du commerce a profité au marché du travail à bien des égards. L’emploi est passé de l’agriculture, qui offre principalement des possibilités d’emploi informelles, aux secteurs des industries et des services. Les données disponibles montrent que l’emploi dans le secteur de l’industrie a doublé, passant d’un million au début des années 1990 à environ deux millions en 2006; la moitié de ces emplois ont été créés dans le secteur manufacturier. Les principaux bénéficiaires de ces possibilités d’emploi étaient les plus difficiles à employer, soit les jeunes femmes peu qualifiées. Outre les emplois directs créés dans le secteur de l’exportation, des emplois ont également été créés dans le secteur non négociable. Bon nombre des travailleurs des zones franches d’exportation (ZFE) sont des travailleurs migrants internes. À ce titre, de nombreuses petites entreprises se sont rapprochées de la zone, fournissant de la nourriture, un logement et le transport à ces travailleurs. D’autres entreprises fournissent des services de soutien aux entreprises manufacturières opérant dans la zone, telles que les transitaires de fret et les fournisseurs de logistique.

Les données disponibles montrent également que les salaires réels ont suivi le rythme de la performance du secteur des exportations. Les salaires réels ont augmenté entre 1996 et 2000, lorsque les résultats à l’exportation au Sri Lanka s’amélioraient. Toutefois, parallèlement à la baisse du ratio exportations/PIB de 2000 à 2006, les salaires réels ont stagné ou diminué. Ce déclin était plus apparent chez les jeunes femmes.

Nature et échelle des exportations comptent

Selon le rapport Exportations vers l’emploi, la mesure dans laquelle les exportations peuvent influer sur les résultats du marché du travail dépend de l’ampleur et de la nature de la croissance des exportations. Plus élevé de l’exportation par travailleur, plus grands les avantages de la croissance des exportations. Les résultats montrent que l’augmentation des exportations par travailleur au Sri Lanka de 250 À 1 500 USD en moyenne peut faire passer les salaires d’environ 2 000 LKR à environ 14 000 LKR. Le rapport note en outre que la nature des exportations est également importante pour déterminer qui bénéficie des exportations. Par exemple, une augmentation des exportations à forte intensité de main-d’œuvre peut stimuler la création d’emplois et les salaires plus que les exportations à forte intensité de capital.

Faire face aux défis

L’un des problèmes qui se sont ajoutés à la dépendance du secteur des exportations pour créer des emplois a été sa volatilité. Cela s’est fait sentir lors de la crise financière mondiale qui a débuté en 2007. Au cours de cette période, les sources d’emploi sont passées de secteurs axés sur l’exportation, comme la fabrication, à l’agriculture nationale et aux emplois de gros et de détail. Selon le rapport Exportations vers l’emploi, la diversification des marchés d’exportation et de la base de produits d’exportation peut contribuer à réduire cette volatilité. En outre, les pertes d’emplois au cours de la fin progressive de l’accord multifibres, était principalement due à la fermeture des petites entreprises tandis que les entreprises les plus établies ont continué à croître, en faisant usage de nouvelles opportunités telles que le régime SGS-plus (voir par exemple, Utilisation des accords commerciaux préférentiels : expérience du Sri Lanka avec les régimes spIF de l’UE et des États-Unis). Ces exemples montrent que la qualité et la sophistication des entreprises sont également importantes pour être résilients à l’évolution de l’environnement national et mondial.
Le rapport Exportations vers l’emploi note en outre que les gains tirés des exportations peuvent être augmentés grâce à des politiques complémentaires. Les résultats de l’étude montrent que les travailleurs urbains instruits bénéficient davantage d’exportations plus élevées. Dans cette optique, les politiques visant à éduquer les travailleurs ruraux et à améliorer la connectivité entre les villes et les zones rurales peuvent contribuer à étendre ces avantages aux travailleurs ruraux.

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