MICHIGAN, 31 de enero. 19 /01:00 pm (ACI).- Cuando Lawrence Girard nació el 21 de noviembre de 1918, en Windsor (Canadá), el presidente de los Estados Unidos era Woodrow Wilson, la gente vería las películas de Charles Chaplin y la Primera Guerra Mundial acababa de terminar.

Sin embargo, sus 100 años de edad no son un impedimento para que el ahora Diácono Girard siga ayudando en la celebración de ocho misas semanales , una al día y dos los domingos, en la Iglesia de San Sebastián en Dearborn Heights, Michigan; leer el Evangelio, las intenciones y apoyar la distribución de la Comunión. «No sólo tiene 100 años, sino que también está llena de vida y muy activa», dijo su párroco, P. Walter Ptak.

Asimismo, además de ayudar a la misa, Deacon Girard participa en casi todos los eventos parroquiales. «Siempre está en movimiento; un verdadero testimonio, especialmente para las personas mayores», dijo el P. Ptak. «Tiene un espíritu tan positivo y sigue adelante, proclamando el Evangelio y viviéndolo.»

Estas características del diácono anciano son destacadas por los fieles, como Ken Krach, que ayuda en la sacristía después de la Eucaristía. «Es muy rápido, siempre uno de los primeros aquí, y siempre tiene palabras de sabiduría. Es un hombre muy inspirador, devoto y amable, y su memoria es muy buena».

El comienzo

Mientras todavía vivía en Canadá, Lawrence se graduó como profesor y se unió a la congregación religiosa de los Hermanos Cristianos en 1932, enseñando en sus escuelas en Toronto y Montreal. Sin embargo, descubrió que su vocación era el matrimonio y dejó la hermandad. Luego viajó a Detroit (Estados Unidos) en 1947, «donde mis padres vivían entonces».

Después de obtener un título en Trabajo Social, trabajó durante 25 años en el condado de Wayne, donde conoció a su esposa Jean, una maestra de escuela pública. Se casaron en 1951 y vivieron juntos durante 60 años, hasta que murió en 2012 a la edad de 93 años. Tuvieron cinco hijos que ahora tienen entre 58 y 65 años y ahora Deacon Girard vive con su hija Clare.

Diaconado permanente

El diaconado permanente fue restaurado en los Estados Unidos por el Papa Pablo VI en 1968. Tres años más tarde, la Arquidiócesis de Detroit abrió un programa se unió en 1972 y fue ordenado diácono el 25 de abril de 1976.

«Nunca pensé que me llamarían a ser sacerdote, pero pensé que podría usar algunos de mis talentos para ayudar a la Iglesia», dijo Girard. Como parte de su trabajo, solía visitar a los enfermos y llevar la Comunión al Hospital Oakwood, e incluso hacer visitas a domicilio, que podría llegar a 20 al día.

«Me contaron las historias sobre sus familias y sus problemas», recordó el diácono, quien aprovechó esta oportunidad para contarles acerca de Dios y orar con ellos. «A veces tenía que aconsejarles que confesaran. Entonces le pediría a un sacerdote que viniera, que también podría darles los últimos ritos si uno lo deseaba».

Tus secretos para una larga vida

¿Cuál es el secreto de Diácono Girard para una vida sana y feliz? Aseguró: «Mi querida esposa me ayudó a vivir mucho tiempo», además, «tenemos buenos genes en la familia». «Nuestros antepasados eran de Francia y habían escapado de la Revolución Francesa. Predijeron la llegada de la revolución y llegaron a Canadá por libertad de religión», recordó.

También dijo que busca comer saludablemente y bebe un poco de vino todos los días. Rara vez tienes que ir al médico. «Sin embargo, creo que sería más saludable si nunca hubiera fumado», admitió. «Fumé durante unos 40 años. Intenté dejarlo dos veces, pero sólo duró unas semanas. Me rendí cuando me retiré a la edad de 62 años», compartió. Al final, decidió dejar de comprar cigarrillos.

Lo que piensas sobre el futuro

El diácono dijo que no le importa el futuro porque está contento con lo que está haciendo. «Espero morir en buenas relaciones con la Iglesia y la familia», dijo el anciano, quien aseguró que estar ante el altar durante la misa le ayuda a orar. «Creo que ayudo al sacerdote leyendo y dando la comunión», dijo.

En este sentido, se aseguró de que su relación con el Señor se fortaleciera cuando leyera las Escrituras y confiese. «Te acerca a Dios», dijo.

Ahora, a la edad de 100 años, ¿piensas en conocer a Dios pronto? «No pierdo el tiempo preocupándome por la muerte.» «No tengo miedo. No pienso mucho en cómo voy a morir, pero no creo que sea en un accidente de coche, porque dejé de conducir hace dos años. El coche se averió y es bueno tener hijos que me lleven aquí y allá», dijo.

Mientras tomaba sus paramentos después de la misa, el diácono Girard explicó que después de más de 40 años como diácono, todavía espera servir en el altar.

«Mientras vaya a misa, quiero servir.» «Soy un poco más lento, pero me gusta ayudar al sacerdote en la misa. Estoy muy feliz cuando puedo ayudar», dijo.

 

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