CALIFORNIA, 7 de julio. 20 / 11:30 am (ACI).- El 4 de julio, en la noche del Día de la Independencia de los Estados Unidos, una multitud en Sacramento (California) derribó una estatua de San Juniper Serra, la prendió fuego y la golpeó con un martillo.

La estatua, en los terrenos del Capitolio del Estado de California, fue la tercera misionera derrocado en California en las últimas semanas. El obispo de Sacramento, Don Jaime Soto, respondió a lo sucedido recordándonos que el santo trabajó para promover la dignidad de los pueblos indígenas.

Según los medios locales, el 4 de julio, una gran multitud se reunió alrededor de la estatua en Capitol Park alrededor de las 9 p.m.

Un hombre quemó la cara de la estatua de Serra con un spray y una llama, antes de derribarla de la base usando cadenas de remolque. Después de que la estatua cayó, la multitud la golpeó con un martillo y otros objetos, bailando y saltando sobre ella.

La multitud gritó «Levántate, mi gente, levántate» mientras destruyeban la estatua.

Los manifestantes se dispersaron cuando los oficiales de la Patrulla de Carreteras de California intervinieron, informó el periódico Sacramento Bee.

En una declaración del 5 de julio, Don Soto dijo que si bien «las acciones del grupo se han hecho para llamar la atención sobre los dolorosos e inquietantes recuerdos del pasado de California», este «acto de vandalismo hace poco para construir el futuro».

«No hay duda de que los pueblos indígenas de California sufrieron mucho durante el período colonial y luego se enfrentaron al horror del genocidio sancionado por el gobierno bajo el naciente Estado de California. Este legado está desconsolado. Sin embargo, también es cierto que, aunque el P. Serra ha trabajado bajo este sistema colonial, ha denunciado sus males y ha trabajado para proteger la dignidad de los pueblos nativos», dijo Dom Soto.

«Entender los esfuerzos del P. Serra para llevar la luz a la amarga y sombría oscuridad de la ambición colonial es la difícil tarea de la historia. Este es el arduo trabajo de hoy para trazar el futuro con esperanza. El arduo trabajo de superar la plaga del racismo no debe ser derribado por las dimosmas nocturnas. El diálogo no debe renunciar al vandalismo».

«Estos episodios desconcertantes tampoco deben distraernos de los deberes de justicia y caridad sobre los que se puede construir una Mejor California», agregó.

Por último, el obispo dijo que «todos los monumentos son imperfectos, así como nuestros esfuerzos por cumplir con los ideales fundaciontales de los Estados Unidos», pero «la tarea principal es construir nuestra comunidad, no derribarla».

La abeja de Sacramento informó que algunos manifestantes en los terrenos de la capital mostraron letreros que decían «descolonizar las calles» y que los partidarios del movimiento Black Lives Matter y el Movimiento Indio Americano se referían, en medio de sus protestas, al Día de la Independencia como la «farsa de julio».

La Patrulla de Carreteras de California está investigando la demolición de la estatua.

La estatua fue instalada en los terrenos de la capital del estado en 1965. En la base de la estatua hay un mapa de las 21 misiones fundadas por misioneros franciscanos en California en el siglo XVIII.

St. Juniper Serra, un sacerdote franciscano, se ha convertido en el objetivo de los vándalos de California en medio de las protestas de Black Lives Matter en las últimas semanas, incluso cuando los biógrafos recuerdan que el misionero fue un defensor de los derechos nativos.

Manifestantes derribando una estatua del santo en el Golden Gate Park de San Francisco el 19 de junio y otra en Los Angeles el mismo día. Otras ciudades de California han movido las estatuas o han tenido la intención de hacerlo.

Durante el siglo XVIII, el santo fundó nueve misiones católicas en el área que más tarde se convertiría en California. Del mismo modo, ayudó a convertir a miles de californianos nativos al cristianismo y les enseñó nuevas tecnologías agrícolas.

Los críticos señalan que el santo es un símbolo del colonialismo europeo y que las misiones estaban dedicadas al trabajo forzoso de los nativos americanos, que a veces se quejaban de que Fray Junípero también era abusivo.

Los defensores de San Junípero señalan que, en realidad, fue un defensor de los nativos y de los derechos humanos. También señalan que ayudó a muchos nativos durante su vida, y que luego lloraron por su muerte.

 

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