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Lier la gestion des risques de catastrophe à la planification des politiques économiques au Sri Lanka

Alors que plusieurs districts du Sri Lanka continuent de se remettre de la sécheresse prolongée de l’année dernière, des inondations et des glissements de terrain récurrents entravent les activités économiques dans le pays. Le Sri Lanka a été classé au deuxième rang des pays les plus touchés par les effets des pertes liées aux conditions météorologiques en 2017, selon l’Indice mondial des risques climatiques 2019. Fait inquiétant, la situation du pays s’est aggravée depuis 2016. Cela met en évidence la vulnérabilité du Sri Lanka aux impacts climatiques et la nécessité de politiques efficaces. La bonne nouvelle, c’est que le budget 2019 propose plusieurs mesures pour améliorer la résilience du Sri Lanka aux catastrophes, comme le montre-t-il ci-dessous.
En ce qui concerne les catastrophes naturelles, c’est le secteur agricole qui est le plus durement touché. Le total des dégâts et des pertes dans le secteur, dus aux inondations et aux glissements de terrain en 2016, a été estimé à près de 3,6 milliards de roupies, selon l’évaluation des besoins post-catastrophe (PDNA). Le coût estimatif de la perte de paddy seul était Rs. 553 millions. Les districts de Jaffna, Anuradhapura et Mullaitivu, où les communautés dépendent fortement de l’agriculture, ont été les plus touchés. Dans le même temps, une enquête menée dans le district d’Anuradhapura a révélé que les catastrophes liées au climat et les incertitudes liées aux précipitations sont importantes parmi un certain nombre de risques/incertitudes auxquels sont confrontés les agriculteurs. Par conséquent, les propositions du budget de 2019 assurent un approvisionnement en eau plus sûr pour l’agriculture grâce à des projets de développement polyvalents, à des projets de construction de canaux et à la remise en état de réservoirs.

Gestion des catastrophes : défis et lacunes

Les catastrophes naturelles fréquentes exigent un mécanisme efficace de réduction des risques de catastrophe (DRR) au Sri Lanka. Au fil des ans, la gestion des risques de catastrophe a connu des améliorations notables; des progrès considérables ont été accomplis pour passer des mesures post-catastrophe à l’amélioration de la préparation aux catastrophes. Toutefois, les expériences récentes du Sri Lanka en matière de catastrophes naturelles indiquent que plusieurs domaines de la DRR sont à la traîne, en particulier la composante de « préparation » qui n’a pas reçu l’attention voulue; Les mécanismes de secours en cas de catastrophe, y compris l’indemnisation des catastrophes, ont montré des inefficacités notables, comme l’ont noté lors des inondations de 2017.

Il y a eu d’importants problèmes de ciblage dans la fourniture de secours aux personnes touchées par des catastrophes naturelles en 2016 et 2017, comme l’a révélé le Sri Lanka Rapid Post Disaster Needs Assessment Floods and Landslides – mai 2017. La distribution de biens de secours, tels que la nourriture, l’eau et les médicaments, n’était pas inclusive, car il manquait des informations socio-économiques clés sur les groupes touchés. La question a été plus sévèrement ressentie lors de la fourniture d’articles de secours à des groupes très vulnérables tels que les nourrissons, les femmes et les personnes âgées. En outre, les zones reculées, dont l’accès est limité en raison des mauvaises conditions routières et du manque d’installations de transport, ont été largement négligées à la suite de catastrophes. Il y a eu des retards et même des annulations de la distribution des secours, car l’emplacement exact des personnes déplacées n’a pas pu être identifié, selon le Sri Lanka Rapid Post Disaster Needs Assessment Floods and Landslides – mai 2017. Ces questions soulignent l’importance d’établir des centres de secours, afin de s’assurer que les biens de secours parviennent à ceux qui en ont le plus besoin.

En outre, des lacunes ont été observées dans le système d’alerte précoce du Sri Lanka. Les prévisions de catastrophes sont particulièrement importantes pour le secteur agricole, car les moyens de subsistance sont directement affectés par les conditions météorologiques. Malgré les systèmes de communication existants pour la diffusion de l’alerte précoce, il est question de fournir des avertissements localisés aux communautés vulnérables. L’absence d’un mécanisme approprié au niveau du sol est un problème. Les expériences de catastrophe des dernières années montrent que les communautés vulnérables n’étaient pas suffisamment préparées à tenir compte de ces alertes précoces.

Le manque d’informations sur les catastrophes est un obstacle majeur à la réalisation d’évaluations pour une formulation efficace des politiques, à l’orientation des activités de DRR et à la réalisation de la résilience aux catastrophes au Sri Lanka. L’information peut prendre la forme d’évaluations des pertes et des dommages, de résultats de recherche, d’évaluations des dangers et de la vulnérabilité, de prévisions de catastrophes, d’alertes précoces et de données météorologiques. Les données sur les pertes et les dommages sont particulièrement importantes pour comprendre les impacts économiques des catastrophes.

La base de données Desinventar, gérée par le Centre de gestion des catastrophes (DMC), est la seule source disponible de données désagrégées. Toutefois, il ne comprend pas toutes les informations vitales nécessaires pour formuler des outils de DRR et recueillir des investissements liés aux catastrophes. Comme le souligne le projet de Plan national de gestion des catastrophes (NDMP 2018-2030), il existe des lacunes notables en termes d’information fondée sur la recherche sur les catastrophes naturelles.

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