Texas, 24 de abril, 18/03:00 p.m. (ACI).- El pasado fin de semana fueron ordenados sacerdotes Juan y Pedro Mercado, dos diáconos gemelos que nacieron en Texas (Estados Unidos). Esta es tu historia.

El sábado 21 de abril, Pedro y Juan recibieron el sacramento de la Orden Sacerdotal de Don Jaime A. Tamayo, obispo de Laredo, en la Catedral de San Agustín.

«Sabía que había recibido la ‘llamada’ cuando simplemente le pregunté a Dios un sábado por la tarde de agosto de 2003 (tenía 17 años) si quería que fuera sacerdote. En el Evangelio de la época, Jesús llamó a Pedro a ser un ‘pescador de los hombres’. Como mi nombre es ‘Pedro’, entendí esto como la respuesta a mi oración y pregunta», Fr. Pedro en una entrevista con la Diócesis de Laredo.

Juan y Pedro Mercado / Crédito: Diócesis de Laredo

Por su parte, P. Juan aseguró que discernía su vocación a la edad de 15 años, a pesar de haber estado lejos de la Iglesia durante más de siete años.

«De hecho, mi familia me animó. Me acerqué a un sacerdote oblato. Tenía unos 83 u 85 años y empezamos a hablar. Entonces, durante tres años, discerní mi vocación. Creo que una manera de describirlo es con la frase de San Agustín: ‘Señor, inquieto es nuestro corazón hasta que descansa sobre ti’. Eso es algo de lo que he hablado con mi madre», dijo el P. Juan.

Los hermanos nacieron en Harlingen, Texas, el 1 de marzo de 1986, y se criaron en la ciudad de Brownsville.

Después de terminar la escuela secundaria, Juan ingresó al seminario en 2004 y completó sus estudios en mayo de 2017. Anteriormente, estudió y trabajó lavando ropa y fue director de juventud en una parroquia.

Juan y Pedro Mercado / Crédito: Diócesis de Laredo

«Nos unimos a la diócesis en 2004, y luego completamos la escuela secundaria. Llevo allí seis años y medio. En diciembre de 2010, dejé el seminario por unos años; y después de uno o dos años, mi hermano también se fue», se lamentó el sacerdote.

Un tiempo después, mientras trabajaba en la ciudad de San Antonio, Juan conoció a su nuevo mentor, el P. Jim Prowkowski.

«Le pregunté: ‘¿Debo presentar una solicitud en la Arquidiócesis de San Antonio o en la Diócesis de Brownsville? ¿Qué me recomiendas? Y me dijo que en Laredo necesitaban vocaciones. Me puse en contacto con Pe. Iden e insíme el proceso».

«También sabía que mi hermano se había ido, así que dijo: ‘Sé que tienes un hermano gemelo’ y le dije que sí. Así es como mi hermano regresó a seminario, así que estaba trabajando y estudiando para ser arquitecto», dijo Juan. Luego agregó que Pedro también decidió regresar al seminario.

Juan y Pedro Mercado / Crédito: Diócesis de Laredo

Al concluir el seminario, Pedro fue enviado como diácono a la parroquia de Nuestra Señora del Rosario en Laredo, Texas, mientras que Juan fue enviado a la iglesia de San Patricio.

Hoy, ya ordenados, ambos se han asegurado de que estén encantados de poder ayudar a los demás a discernir su vocación, tanto al sacerdocio, al diaconado, al matrimonio u otras vocaciones; así como poder celebrar la Santa Misa.

Sobre las nuevas vocaciones en la Iglesia Católica, P. Pedro subrayó que «el mayor consejo es orar, ser abierto y dejar que el Espíritu Santo guíe a través de un sacerdote o religioso».

Por su parte, P. Juan dijo que siempre «necesitan seminaristas, pero también hay una esperanza de que respondan a esa necesidad».

«Ellos son el futuro de la Iglesia, todo no está perdido. Todavía podemos tener buenos resultados ayudándoles a tener una relación con Dios. Pero debemos prestar atención para satisfacer sus necesidades», concluyó.

 

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