ROMA, 13 de diciembre. 17 / 10:51 am (ACI).- P. Tom Uzhunnalil, un sacerdote salesiano secuestrado durante más de 18 meses por Estado Islámico (EIIL), recibió el Premio Internacional Madre Teresa por «ser una persona compasiva» y decidió permanecer, a pesar del peligro, en la residencia de ancianos Misioneras de la Caridad en Yemen hasta el momento del ataque de los yihadistas en marzo de 2016.

Este reconocimiento se concede a todas las personas que, a través de su servicio, han promovido la justicia social. El premio ha sido otorgado desde 2005 por la Harmony Foundation, una institución creada en la India para promover la convivencia pacífica y la solidaridad entre diferentes religiones y sociedades.

Según la agencia de noticias salesiana ANS, la ceremonia de premiación se llevó a cabo el 10 de diciembre en la ciudad de Mumbai, en el estado de Maharashtra. El presidente de la Fundación Harmony, Abraham Mathai, se lo entregó al P. Tom una estatuilla y un certificado que resalta su valor frente a la adversidad.

Fr. Tom agradeció el premio y comentó: «Conocí a la Madre Teresa de Calcuta en 1983 y se inspiró en su amor por Dios, su humildad y sencillez, y un enfoque muy amable con las personas».

También pronunció la famosa frase del santo: «No podemos hacer grandes cosas, pero todos podemos hacer grandes cosas con amor».

«Soy un sacerdote católico y salesiano que trabaja para jóvenes y marginados. Me dieron la oportunidad de servir en la misión en Yemen. Dios tiene una misión para cada uno de nosotros. Mi más sincero agradecimiento a todas las personas que oraron por mí: hindúes, cristianos y musulmanes, y a los que aman a la humanidad», dijo.

El sacerdote volvió a dar las gracias a todos los que oraron por su liberación y declaró que «hay bien en cada persona, y sólo mediante el amor y el perdón podemos dar testimonio de la paz».

«Debemos perdonar a nuestros enemigos. Creo en un Dios viviente que me llamó a ser testigo de El», dijo el sacerdote.

Fr. Tom fue secuestrado el 4 de marzo de 2016 por un grupo de terroristas que atacaron la casa de los discapacitados, dirigidos por cinco Misioneras de la Caridad en Adén (Yemen).

Como recordamos, ese día los yihadistas asesinaron a los voluntarios y a cuatro religiosos.

Fr. Tom Uzhunnalil fue liberado el 12 de septiembre de este año. Fue trasladado a Roma, donde permaneció dos semanas en la comunidad salesiana.

En Italia, el sacerdote indio se reunió con el Papa Francisco y dio una conferencia de prensa, en la que habló sobre su cautiverio durante 18 meses a manos de EIIL.

Fr. Tom Uzhunnalil regresó a la India el 28 de septiembre y se reunió con autoridades políticas y religiosas. También visitó Ramapuram, su ciudad natal, en el estado de Kerala.

ANS indicó que el sacerdote permanece en este país y que en todos los acontecimientos que participa «sorprende a la gente con su humilde y sérico testimonio cristiano, así como por su deseo de hacer sólo la voluntad de Dios en el futuro».

 

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